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Le contenu d’un dictionnaire

par Chantal Contantdans Vocabulaire

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Nous continuons aujourd’hui notre incursion dans le monde de la lexicologie, c’est-à-dire dans l’univers des dictionnaires. Le mot lexique signifie « ensemble des mots de vocabulaire ».

Ce sont les lexicographes qui rédigent les articles dans les dictionnaires. On appelle article l’ensemble du texte qui sert à décrire un mot. Chaque mot de vocabulaire qui est décrit se nomme une vedette.

Quand on cherche un verbe dans un dictionnaire, on doit savoir que le mot vedette apparait à l’infinitif. Pour les adjectifs, le terme vedette est donné au masculin singulier. Ainsi, si on lit dans un texte les mots acquiesçons, conquière, spinales ou hivernaux et qu’on souhaite en connaitre le sens, c’est sous les vedettes acquiescer, conquérir, …

En tout genre

par Hélène Dumaisdans Orthographe

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Reflet d’une société en constante évolution, la féminisation lexicale est bien présente dans nos écrits contemporains. Certains termes féminins inexistants ou peu employés il n’y a pas si longtemps ont fait leur chemin et sont désormais intégrés dans notre vocabulaire; d’autres laissent voir un usage flottant que le temps se chargera de fixer.

La norme

En français, l’alternance en genre permet de nommer les femmes et les hommes dans divers rôles ou fonctions. Nous verrons ci-dessous certains principes de base et quelques cas particuliers.

Des principes de base

Les noms épicènes ont la même forme pour les deux genres (seul le déterminant varie pour indiquer le genre) :

Masculin                              Féminin

biologiste                    biologiste

libraire                         libraire

Pour les autres types de finales, l’alternance en genre se présente ainsi :

  • noms en :

                        député                        députée

                        employé                      employée

  • noms en -l :

                        général                        générale

Le l double pour les noms en -el :

                        industriel                     industrielle

  • noms en -n:

                        artisan                         artisane

                        écrivain                       écrivaine

Le n double pour les noms en -en et en -on :

                        doyen                          doyenne

                        patron                         patronne

  • noms en -er :

                        conseiller                    conseillère

                        infirmier                       infirmière

  • noms en -eur formés à partir du participe présent du verbe (-ant) :

                        employeur                   employeuse

                        graveur                       graveuse

Prononciation et alphabet phonétique

par Chantal Contantdans Phonétique

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On peut vérifier la prononciation d’un mot en consultant un dictionnaire en papier ou en ligne. Les dictionnaires multilingues, notamment, donnent la prononciation de chaque mot.

Ce sont généralement les symboles tirés de l’alphabet phonétique international (API) qui servent à la transcription des sons des mots. L’API existe depuis 1888 et permet de représenter par un symbole unique chacun des sons possibles des langues du monde.

Les francophones emploient en moyenne 36 sons quand ils parlent. Or l’alphabet latin, utilisé pour écrire les mots du français, n’a que 26 lettres : A à Z. Ces 26 lettres ne suffisent pas à représenter les 36 sons du français oral. C’est ce qui explique en partie pourquoi l’orthographe française est compliquée : il n’y a pas suffisamment de lettres dans l’alphabet latin pour représenter par un seul symbole chacun des 36 sons français.

Voyons quelques symboles de l’API. Quand on lit [ʃəmɛ̃] dans un dictionnaire, …

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