Trait d’union ou non avec certains préfixes

par Chantal Contantdans Orthographe

On hésite souvent dans l’emploi ou non du trait d’union dans l’écriture des mots. Voici quelques principes.

La soudure

Beaucoup de mots sont construits avec des préfixes ou éléments savants : contresigner, s’entredéchirer, coauteur, défaire, préaviser, reconstruire, réembaucher, extraconjugal, infrarouge, intramusculaire, ultraléger, supraventriculaire, s’autoévaluer, anticorruption, minijupe, électromagnétique, hydroélectricité, microanalyse, musculosquelettique, pseudomembrane, socioculturel, etc.

Que remarquez-vous dans leur orthographe? Ces mots ne prennent pas de trait d’union. En effet, le préfixe (dé-, pré-, re-, anti-…) ou l’élément savant (électro-, hydro-, musculo-, socio-…) est soudé avec ce qui le suit, pour ne former qu’un seul mot.

Cette règle générale, recommandée par le Conseil supérieur de la langue française, nous permet de ne plus hésiter sur l’orthographe de milliers de mots. Doit-on écrire extra-fin ou extrafin? Écrit-on entr’apercevoir ou entrapercevoir? Devrait-on choisir socio-économique ou socioéconomique? …

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Familles des mots et incohérences

par Chantal Contantdans Orthographe

À l’intérieur d’une famille de mots, on observe généralement une cohérence dans l’orthographe. Par exemple, il y a un double c et un seul p dans occupation, donc on rencontrera ce même double c ainsi que le p unique dans occupant, occupé et inoccupé.

Pourtant, certaines familles de mots souffraient d’anomalies injustifiées : on a souffle, souffler, essouffler, mais on écrivait boursoufler avec un seul f; on a battre, combattre, combattant, mais on écrivait combatif avec un seul t. Quel phénomène bizarre! On aurait cru que ces incohérences ne servaient qu’à piéger les gens dans des dictées…

On rencontrait aussi des problèmes dans certaines conjugaisons : on écrit assoit, …

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Le pluriel des noms composés

par Chantal Contantdans Orthographe

On écrit au pluriel des grands-pères avec deux « », parce que père est un nom variable et que grand est l’adjectif qui s’y rapporte. Au contraire, on laisse invariable des laissez-passer, des lève-tôt et des couche-tard, parce qu’il s’agit de noms composés formés à partir de verbes et d’adverbes.

Mais écrit-on un presse-fruit ou un presse-fruits? Des casse-tête ou des casse-têtes? Des sans-abri ou des sans-abris? Voyons la règle moderne pour ces noms composés d’un verbe et d’un nom, ou composés d’une préposition et d’un nom.

Commençons par poser la question suivante : met-on une marque de pluriel à la fin des noms simples au singulier : un appareil, un jeu, un itinérant? Non, car il y en a un seul. …

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